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伍 神选之人
2017-06-23 11:41:36

		

「问曰,枫牙亲王讨伐化蛇,天帝授予福佑否……」
累焰颤抖着双手拿起龟甲过火烧烤。
无论自己说什么都阻止不了枫牙。累焰很清楚这一点,于是将自己关在堂的一室当中开始卜卦,希望能找到拯救枫牙的方法。但是……
——否。
皲裂的龟甲上,显示着枫牙无法战胜化蛇。
「枫牙殿下……」
让人胆寒的不安袭向全身,累焰再次在龟甲上敲出窟窿。
究竟有谁能够阻止枫牙、又该怎么做才能打倒化蛇、炎招戈的真正使用者又是谁——偏偏,始终没有出现累焰期望的答案。
压抑下想大声呐喊的冲动,累焰更进一步探究。
(化蛇的未来呢……?)
他忽然注意到,至今他满脑子想的都是如何救枫牙,却从未为化蛇占卜。
「问曰,化蛇之末路如何兮——」
原本以龟甲进行的占术,皆是询问是与否的问题。在询问未来这种不明确的卜卦方面上,极少有占术师能看见答案。当今第一人正是大史令利条,但累焰也具备这项罕见的能力。
在烈火的烘烤之下,龟甲迸出了绽裂的声响。那一瞬间,累焰见到龟甲的战裂中有影像浮现而出。
「这是……」
在如同飓风过境的暴风雨当中,晄在杂木林的小路中全力奔跑。
这条小径贯穿了山丘南侧的大片小米田与其中零星散布的树林,几乎是呈一直线将晄居住的村落与亳邑城连在一起。道宽狭窄,几乎无人整顿,却是通往居城的最快捷径。
晄的视线越过被强风吹动的枝头,看向右手边的山丘。
——载着莉由的马车想必是利用丘顶的道路前往亳邑城。这一带能够容纳四头马车通行的道路只有那里而已。只要走捷径,一定能比莉由更快抵达居城。
这条小路是昌告诉他的。虽然昌也想和晄一起到城里去,但毕竟昌是村中最有力气的,其他村民都还需要他的帮助,他无法丢下随时都有可能淹水的村子,于是留在原地。
(化蛇愈来愈近了……)
面向黄河的北侧山丘上覆盖着厚重的乌云,彷佛是云雾正附在黄河上头流动一样。晄知道是化蛇正从西边逐渐往下游移动。
(得加快脚步才行!)
晄在斗大如豆的豪雨中拔腿狂奔。
忽然他见到前方有一匹马往这里奔来,黑色披风在风中翻飞起舞。
「累焰?」
总是跟在枫牙身边的累焰怎么会独自一人骑马过来呢?
「晄少爷!」
对方接着也发现到了自己,拉起繮绳勒住马匹。
「枫牙呢?我要找枫牙——」
晄话才说到一半,累焰就霍然下马,将手抵在泥泞上朝他低头恳求:
「请您救救枫牙殿下吧!」
「……发生什么事了?」
晄大吃一惊。累焰平时总是如影子般冷静沉稳,第一次见到他这么心急如焚的模样。
「为了不让人民成为活祭品,枫牙殿下正拿着炎招戈前去挑战化蛇——!」
「咦……?」
「可是枫牙殿下是无法打倒化蛇的,请您一定要救救他啊!」
「救他……我吗?」
一时间无法理解对方的意思,晄只能睁大着眼低头看向累焰。对方抬起头来,央求般地捉住晄的衣袖。
「我在卜卦时看到了化蛇的未来——未来的化蛇横躺在黄河岸边,背上残留有细微的余光。那道圣邪并存,有着不可思议色彩的光芒,确实就是您身上所发出的光!」
「怎么回事……?意思是我是炎招戈的使用者吗?」
「您会不敢相信也是无可厚非。至于您是如何打倒化蛇,详细内容我也占卜不到。但是,现在我也只能仰赖您了!」
累焰的发丝凌乱,雨水不断白脸颊滑落,拼命恳求。
「可是,我没有那种力量啊……」
即便是继承了天帝血脉的王族、优秀的咒术师、村中最有力气的壮汉,都拿不起炎招戈,自己怎么可能拿得起它呢。况且就算拿得动,他也从未拿过武器作战,根本没有武功可以打倒能递水飞空的大蛇。
「我知道这是无理的要求!但是求您——求您一定要救救枫牙殿下!」
累焰再次将手抵在泥地上,深深磕头。
晄的双瞳动摇闪烁。
异于雨水的冷汗淌下背脊。
这样的自己究竟办得到什么事呢。累焰卜卦时看到了什么,缠绕在自己身上的光芒又是怎么回事——谜团愈滚愈大。
但是,唯有一件事他十分确信。
(什么都不做的话,枫牙和莉姐就会死掉……)
晄用力吞下口水。
他抬起视线,瞪向堤防对面的黑云。化蛇就在底下。
「我知道了,快带我过去吧。」
在呼啸阵阵的暴风雨当中,晄与累焰同乘一匹马奔驰在湿泞的小路上。
「莉姐被选为活祭品后,被士兵们带走了……」
晄向累焰说明,自己本来想进城里请枫牙中止祭典。
「阳甲王完全听不进枫牙殿下的谏雷。」
累焰于是说出截至目前为止的经过。
「枫牙殿下是位优秀的武将,如果是以寻常的武器迎战化蛇,他是绝不会输的,但是……」
嗓音中充满苦涩。
(莉姐、枫牙……)
晄以颤抖的手捉紧马鞍,与心中的不安和恐惧抵抗,祈求两人平安无事。
穿过杂木林后,在已经收割完毕的小米田另一头可以见到大雨当中蒙胧不清的城墙。在前方的防波堤上,看似为奴隶的数名男子正扛着圆木搭架。
「那个木台就是祭祀场。」
一旦木台搭建完成,祭典就会开始。他们所剩的时间不多了。
上空的乌云愈来愈厚,雷鸣逐渐逼近。
晄凝视着城墙北侧的堤防。彷佛只有那里被闇色的浓雾团团笼罩了般,黑压压的什么也看不见。
「……化蛇就在里面。」
非常痛苦,而且…非常愤怒——即便看不见姿态,晄仍是感受得到。
「我们要骑上河堤了,请您牢牢抓稳。」
累焰拉起繮绳改变马匹前进的方向。骏马踢开泥土,冲上河堤的陡峭斜坡。
一来到最高处后,猛烈的风雨随即迎面扑来。闪雷伴随着震耳欲聋的声响落在眼前,马匹顿时退怯,抬起前脚发出嘶鸣。
「化蛇——」
晄瞠大双眼。
滚着漩涡的浊流几乎要冲上堤防的顶端,漆黑的厚重云层密密覆住天空,简直像是黑暗排山倒海而来。
在黄褐色的泥流与乌云之间,拥有白银鳞片的巨大水妖正在弯曲扭动。
额际至上半背部长有鬃毛般的银色长须,额头两侧的扭曲利角伸向后方,看似有两个大人怀抱粗的硕大躯体如蝙蝠般生着羽翼,没有四肢。
大蛇仰首望天,金黄色的眼珠瞪视着虚空。
然后张开裂至两颊边的大口,露出锐利的獠牙。
发出咆哮。
声音有如雷鸣。下一秒乌云中窜起的闪电落至黄河水面,随即真正的雷鸣迟了一瞬后传入耳中。
每当化蛇用力拍打翅膀,便会狂风大作降下豪雨。河水皆被卷起,化作大浪扑向堤防。
「骗人的吧……」
晄浑身冒起鸡皮疙瘩。化蛇的巨大与力量的强大,让他打从心底感到畏惧。
「枫牙殿下——!」
累焰起脚踢向马腹。马尽管恐惧,仍是在堤防上飞快狂奔。远望过去后,只见枫牙正领着数十名士兵走在岸边。伸得笔直的两手上,拿的正是炎招戈。
架着火箭的弓箭兵在枫牙两侧排成一列。枫牙扯开嗓子朝士兵们大声下令,但是内容全被波涛汹涌的水流声盖过,晄无法清楚听见。
数十只火箭一同朝化蛇飞去。然而化蛇只是一挥翅膀,雨就浇熄了火焰,强风也将箭矢吹落进黄河。
化蛇再度咆哮。从乌云中诞生的闪电击中河堤,站在附近的数名弓箭兵头发向上竖起瘫倒在地。
双方的力量呈现着压倒性的差距。
载着晄两人的马匹也畏惧地停下脚步,晄和累焰茫然地注视着眼前的景象。
尽管如此,枫牙仍是毫不胆怯,命令士兵再次射出点火的箭矢。
银色巨躯忽然开始上升,「轰!」风声窜起。火箭的微弱火光转眼就被吹熄。马匹东倒西歪,晄也险些被吹走,他连忙抓紧马鞍。
化蛇卷起黄河河水,如同龙卷风般飞向上空,又在空中仰起身子,扭动数次之后,一口气往下俯冲。正下方就是枫牙。
枫牙压低下身,将炎招戈握在右下方。大蛇的头颅扑向枫牙,弓箭兵们全都吓得往左右散开。
枫牙转动上半身,「嗡!」沉重地挥起炎招戈。然而与化蛇的飞翔速度相比之下,枫牙的动作实在太过缓慢。因为炎招戈太重了。在戈击中之前,化蛇的鼻尖就已将枫牙撞飞。枫牙的两脚离地往后飞出。
「枫牙殿下!」
累焰迅速下马奔向枫牙。枫牙被撞至地面后,化蛇翻转了一圈的白色腹部滑过他正上方。
枫牙撑着手臂坐起上半身,轻摇了摇头想让蒙胧的意识恢复清醒。
「您没事吧——?」
赶来的累焰协助枫牙起身。
「不打紧。」
枫牙看向在上空不断打滚扭动的化蛇。
「我绝不会让任何人妨碍我,也不会让祭典顺利举行。我一定要在那之前打倒化蛇!」
他呻吟地低喃。
「枫牙殿下,请您将炎招戈交给晄少爷吧!」
累焰捉住枫牙的手臂:
「是臣卜卦时看见的,能够打倒化蛇的人是晄少爷!」
「你说什么?」
枫牙瞪大双眼转过头来,注意到马上的晄。
「真的吗?那么,打倒化蛇后,晄会平安无事吗?」
「这个……」
累所看到的,只是化蛇横躺在河堤上的姿态而已,晄自身并未出现。
「你怎能为了那么不确定的预知,就让晄拼上性命!」
枫牙朝晄大吼:「你快逃!快点离开这里!」
另一方面,晄坐在马上,僵直着身子仰望上空。四周皆是风雨与溪流的轰隆声响,晄根本没有听见枫牙的呐喊。
(他很痛苦吗——?)
化蛇在空中翻滚挣扎,每当白肚左右扭动,雨的强度就会改变。是痛楚致使化蛇变得残暴,唤来了风雨。
化蛇再次瞄准枫牙向下俯冲。枫牙扭头狠瞪向化蛇,重新拿起炎招戈,但是他的手臂疯狂颤抖,就连身在远方的晄也能清楚看见。
化蛇张开血盆大口扑向枫牙。枫牙站稳身子,试图挥舞炎招戈时,手臂却完全抬不起来。
就在大蛇的巨嘴即将要吞下枫牙之际,累焰飞身撞开枫牙。化蛇的巨大下颚惊险万分地掠过两人头顶。
巨蛇的长长躯体打向黄河水面,一阵大浪涌向河堤上头。
「哇——」
晄发出不成声的尖叫,死命抓紧马鞍。
不同于见到妖怪时的另一种恐惧感笼罩住眈的全身,他害怕被水流吞噬。
他的心脏剧烈跳动,几乎快要炸裂开来;背部彷佛有人浇下大盆冷水,一直打着哆嗦。全身毛孔不断收缩,又急遽喷出冷汗。
他的脑海中一片空白,开始搞不懂自己为何会来这里,枫牙又是在做什么。
他想逃离这里,一刻也不想停留。
内心的冲动驱使着晄,但是他既不懂得如何骑马,另外就算想下马,身体也因为太过僵硬而无法放开马鞍。
就在这时,背后忽然传来了年轻女子们的凄厉惨叫声,晄回过头去。士兵正拖着好几名年轻姑娘走上河堤。少女们的双手皆被反绑在后,套上了手镣。她们全都一头乱发大声哭喊,拼命挣扎想要逃脱。然而士兵拉着绑住手镖的绳子,不由分说地强押少女们前往设置于堤防上的木台。
(莉姐……?)
晄在少女们当中见到姐姐的身影后,恍然回神。莉由并没有在哭,她笔直地凝视着前方,没有注意到正坐在马上发抖的晄。
(祭祀要开始了……莉姐会被当作活供品……)
晄以颤抖的脚寻找马镫,正要下马之际——
轰隆!一道几欲震碎耳膜的雷鸣声响起,木台瞬间被闪光吞噬,其中一部分爆裂开来,着火的木片向外飞散。这阵冲击使得木台下方的士兵与祭品少女们往后飞出,变得焦黑的木台残骸忽然起火燃烧。
「莉姐!」
晄几乎是连滚带爬地跳下马匹。莉由与其他少女们全都倒卧在地,迟迟没有起身。
晄正想冲上前去时,双脚却猛然绊倒,小脸一股脑地栽进泥水当中。他支着手想撑起上半身,手臂和脚却都使不出力气来。
「莉姐!莉姐!」
晄大声呼叫,在泥地上挣扎。
「晄!」
枫牙的叫唤声近在耳边响起,晄扭身回头。
枫牙正双手提着炎招戈,拖着脚步往这边走来,咬牙苦撑,看来气喘吁吁。脸色苍白的累焰则跟在身后。
「你在做什么!快点带莉由她们逃走啊!」
听见这句话后,晄再次看向莉由的所在。正好这时莉由与少女们摇摇晃晃地起身,看来被落雷的冲击波及后,只是一时失去了意识。
「小晄!」
莉由发现到晄的身影后,瞠着双眸大叫。
「莉姐,太好了……」
正想冲向姐姐时,晄忽然感觉到背部升起一种令人发毛的冷颤。
——持有炎招戈之人啊……
脑海里头响起了化蛇的话声。晄转头看向上空,倒抽了口气。
化蛇正目不转睛地盯着他们,金黄色的瞳孔燃烧着憎恨的火焰。
#插图
——我做错了什么事情吗?为何要让我遭遇到这种事?
化蛇内心深处的呐喊钻入晄的脑海当中。
他不打算伤人,也不打算引起洪水。但是,为何人类要让自己尝到这种痛苦的滋味——?
化蛇的愤怒背后潜藏着深沉的悲伤。
「等一下——」
晄开口大喊,却传不进化蛇耳中。
——你们就这么想毁灭我,不惜做到这种地步吗!
巨蛇张口咆哮,怒吼声唤来了雷霆,数道闪电落至黄河水面。
「呀啊!」
少女们惊叫不已,尽管想逃离现场,莉由也想跑至晄的身旁,却因为各自的手镣上以绳子互相串起,无法任意行动。
化蛇以迅雷不及掩耳的速度划空飞来,金黄色的双眼注视着炎招戈。
「枫牙,快点逃啊!」
吮扯开嗓子大喊。枫牙浑身上下的杀气让化蛇误以为,枫牙是为了消灭他才会唤醒自己,身上的剧痛也是枫牙造成的。
累焰拿起背上背着的弓箭,迅速搭弓拉弦。
「枫牙殿下,请您快点逃吧!快将炎招戈交给晄少爷!」
然而枫牙没有逃。
「说什么蠢话——」
枫牙将晄等人护在身后,回瞪向往自己冲来的化蛇,随着一声大喝挥起炎招戈。
化蛇的巨头扑向两人。累焰射出箭矢,箭矢笔直地飞向化蛇的眼睛后,却被弹开没能成功刺中金黄色的眼珠。枫牙朝逼近眼前的化蛇头颅挥去炎招戈,但大蛇仅是身躯微倾就避过了刀刃。
惊人的风压划开黄河河水,大浪打向晄一行人。晄发出惨叫,不由得趴伏在地。他的全身猛烈颤抖,晕眩与冷颤同时袭来。
(可恶……)
自己实在太没用了,连眼泪都要夺眶而出。明明答应了累焰的请求来到这里,居然因为惧水而动弹不得。
化蛇卷起河水的同时往水平划了一个偌大的弧形,再次将脸转回他们。憎恨与愤怒的情感全都扑向枫牙。
对此枫牙跪着单膝,用无力伸直的双手重新握好炎招戈。像在援护他一样,累焰也搭上第二支箭矢。
(要阻止枫牙才行……)
「枫牙拿走炎招戈前往讨伐化蛇了,此事你知道吗?」
大王急急忙忙询问。
「不——,因为微臣直至方才都在进行除秽。」
章玄答道,表情毫无变化。
「化蛇已降下雷电击中了作为祭祀场的木台……」
大王的嗓音中掺杂着愤怒与不安:
「枫牙这蠢才,一定是他惹怒了化蛇。听说化蛇现在正在亳邑城附近大肆进行破坏。」
「那么,枫牙殿下平安无事吗?」
章玄的双眼像是掳获了猎物的老虎一般,亮起危险的光芒。
「不知道,但本王已经命令卫兵随时向本王通报现场的状况——章玄,尽快着手准备祭典吧。虽然无法使用木台,但是当作活祭品的少女们都捉齐了,快点趁着这座城池还未遭到浩劫前行动吧!」
大王胆颤心惊地下令。
「遵旨。」
章玄恭敬地垂下眼皮,叩头行礼。
大王快步走出房间后,利条的视线投注在缓缓起身的章玄脚边。那里放着一个古老的竹简,由于已经卷起,看不见里头写了些什么,但是利条可以见到那个竹简正散发着不祥的瘴气。
「章玄大人,那是?」
听见利条的问题后,章玄抬起低垂的眼睑,露出了凶猛肉食性野兽般的双眼。
「为了向河伯祈祷,下官找了一些化蛇的资料。但可惜的是,上头并未记载任何有益的事情——」
章玄再次低下头,步出水之间:「走吧。」
※
(这里是……?)
晄环顾四周。
温柔的光芒正包围着晄。
是种既淡又轻柔,混杂着金黄与白色的光芒。那道光就如同蛋壳一样包覆着晄的身躯。
(这道光,我好像曾在哪里看过……)
晄对包围着自己的光芒产生熟悉感。他总觉得,以前好像也发生过一样的情形。
光壁的另一头笼罩着深沉的黑暗,偶尔划过上方的闪光是雷电吧。刹那间在闪电雷光的照亮下,只见眼前是卷着漩涡的黄褐色河水。
(这么说来,我好像是为了捡回炎招戈,掉进了黄河里吧……?)
话虽如此,他却不觉得有急流冲着自己的躯体,也不感到痛苦。彷佛有人正用巨大的手臂抱着自己,轻轻摇晃着他。
既温暖又平静,让他很想一直待在这里,但是现在不行。
枫牙和莉由平安无事吗?
(我不能在这种地方浪费时间!)
晄伸手摸向光壁的内侧,但是触感十分奇异,也找不到疑似为出口的地方。
——王子。
毫无预警地,脑海中响起了一道话声。不是化蛇。
晄集中精神寻找声音的主人,然而光壁外头是一片漆墨般的黑暗,什么也看不见。
——您长大了呢,想必王妃娘娘也会非常欣慰吧。
是妖怪在说话吗?虽然不晓得对方是在跟谁说话,但总之他试着向对方攀谈。
「你是谁?这里是哪里?」
——此处是黄河河底。
「黄河河底?」
晄顿时手足无措。
「我怎么会在这种地方!不对,我还活着吗?这里该不会已经不是人世间了吧?」
——请您冷静一点,我马上就会送您回到原来的地方。
「我回得去吗?」
晄松了口气。
「你是河神大人吗?如果是的话,希望你能再聆听我另一个请求……」
——我并不是神,只是一介使者罢了,不过若有帮得上忙的地方,您就尽管说吧。
「我希望能帮助化蛇去除他的痛苦,该怎么做才好呢?再这样下去,莉姐就要被捉去当供品了。而且一旦黄河泛滥,不晓得会有多少人民丧命……」
——您不是想毁灭化蛇,而是想救他吗?
「嗯,因为这又不是化蛇的错。」
总觉得声音的主人正在微笑。
——我一直在等您这句话。
黑暗深处有什么东西亮起了光芒,并且缓缓朝晄靠近。
「炎招戈——?」
不知为何青铜制的炎招戈散发着淡淡的光辉,与如今缠绕在晄身上的光芒十分相似,都是混杂着金黄与白两色的柔和亮光。
——河伯已经在炎招戈上注入了力量,请您拿着它,前往镇压化蛇吧。
炎招戈在晄的眼前静止不动。
——对河伯而言,无论是化蛇还是您,都是等同于亲人的存在。听到您这么说,河伯一定会很高兴。
在话声即将隐没之际,晄的身体轻飘飘地往上浮起,炎招戈也跟着晄一同上升。
——愿福荫与您长在…
为何河神的使者会为自己的幸福祈祷呢,晄大感疑惑。
「你……到底是谁?」
在听见答案之前,「咚!」晄已经被抛上了河堤。冰冷的风雨打向脸颊,耳中也净是波涛汹涌的巨浪声。
(是梦吗……?)
但这不是梦,证据就是应该沉没在黄河底部的炎招戈,如今正绽放着淡淡的光芒落在自己眼前。
晄猛然起身,急忙寻找莉由与枫牙的踪影。枫牙与累焰就在数步远的前方,莉由也在烧毁后掉落的木台附近。大家都平安无事。三人见到突如其然现身的晄后,全都哑然失声。
化蛇的翅膀划开空气,发出痛苦的低噑在空中打滚。豪雨与闪电变得更加凶猛骇人。
但是,晄的思绪却莫名清晰平静,已经没有半丝恐惧。
晄看向脚边的炎招戈。
——镇压化蛇吧。
刚才的话声在脑海中苏醒。
晄跪坐在地。
「我想阻止洪水,守护莉姐,帮助枫牙,也希望能拯救化蛇。所以,请你认同我为使用者吧。」
他祈祷似地向炎招戈宣告,两手握住刀柄。
紧接着,炎招戈释放出了正午阳光般的耀眼光芒,一瞬间晄的视界成了一片雪白。
炎招戈彷佛附着般地与晄的手融为一体,完全没有不自然的过重。
晄手持炎招戈霍然站起。
炎招戈持续绽放着光辉,照亮了黄河的浊流,烟雨蒙蒙的河堤,以及四周的人们。
#插图
「小晄——?」
莉由瞠大双眼注视弟弟的身影,枫牙与累焰也望着晄说不出话来。士兵们,以及为了献祭而被带来此处的少女们也都茫然呆在原地。
为了祭祀而登上河堤的阳甲王与贞人们,也见到了炎招戈的光芒。
「那道光芒……是什么?」
大王抬手举至额际,眩目地眯起双眼低喃。虽然因为逆光无法看清,但亮光的来源似乎是位平民少年。
「看来是炎招戈的使用者出现了呢。」
利条扬起浅笑,章玄则是微蹙起眉。
晄将视线从散发着光芒的炎招戈移至空中的化蛇。化蛇一边翻滚,一边痛苦地眯起眼注视着炎招戈。
——那道光芒是……那么,你就是……
炎招戈的光芒不久后便平息下来,变回淡淡的柔和光辉。
「化蛇,过来这边吧——」
晄呼唤化蛇。
化蛇滑过空中笔直朝晄冲去。晄没有别开目光,紧紧回望化蛇。
「小晄!危险啊!」
莉由脸色惨白地大叫。
化蛇张口血盆大口,一整排的锋利尖牙及鲜红的口腔疾远欺近。
「化蛇,你冷静一点!」
晄一面大声安抚一面握好炎招戈。化蛇扭动着身躯闪过神器,毗也立即蹲下身子。化蛇的下颚掠过晄的眼前,长长的躯体伴随着惊人的风压通过晄的上方。
其实也能趁这个机会举起炎招戈刺向化蛇的腹部,但晄没有那么做。等到尾巴完全飞离后,他才站起来。
化蛇往上攀升,朝天发出愤怒的咆哮。数道闪雷落至堤防及河面上。
「呜哇!」
晄忽然全身发麻,窜起针扎般的痛楚,身子后仰跌坐在地。「啪嚓啪嚓!」炎招戈上头迸出了细小的火花,晄仍是紧紧握住。
(得快点找出让化蛇这么痛苦的原因,并且帮助他才行!)
至今化蛇都不曾直接降雷至炎招戈上,是因为畏惧着炎招戈。但是,倘若痛楚迟迟没有减缓的话,也会愈来愈不手下留情吧。
化蛇在上空盘旋,又再次开始往下俯冲。晄站起身。
就在这时,「小晄!」后方突然传来了大哥的大声疾呼,晄转头望去。
舜正抱着一面小型盾牌跑来,一如以往,是个刻有恐怖人面浮雕的青铜制盾牌。
「舜哥!你怎么跑来了?」
「这些事之后再说!快接住这个——」
舜抛出盾牌。盾牌比外表看来还要轻盈,转了数圈后落在晄的脚边。
化蛇仰头长啸。
晄让手腕套上盾牌里侧的皮带后,一道闪电随即落在他的脚下。
「哇!」
晄往后飞退。这回雷电依然落在极近距离之处,却不再像刚才那样会使人全身发麻。舜是制作咒具的名匠,想必是盾牌拥有避开雷击的功能吧。
化蛇扑上前来,锐利的獠牙迅速接近,晄高举盾牌往旁跳开。
锵!
獠牙掠过盾牌表面时,带来的冲击将晄弹飞出去,背部往后摔落在地。化蛇扭动着长长的身躯,背对着晄动出了偌大的弧形。
「可恶~……」
晄踉踉舱舱地站起身,忽然注意到化蛇有片白银鳞片变作了黑红色。
(那是?)
变色鳞片的周围甚至凝聚着一团诡谲的黑雾。
化蛇如弓般仰起身子,再次向晄扑来。雷电伴随着咆哮落下,多亏有盾牌阻绝了落雷的攻击。晄将炎招戈夹在带上,再将盾牌拉至上臂,空出两手来。他惊险万分地闪过化蛇的獠牙后,压低下半身,等待化蛇的头颅通过眼前。
「就是现在!」
晄往上一跳,攀住化蛇的鬃毛。他竭力稳住,不让身子被风吹走,跨坐在化蛇背上。
「小晄!」
莉由直打寒颤,枫牙两人、阳甲王与贞人们也都屏着气息注视这一幕。
见到晄坐在背上,化蛇一口气往上直升,试图甩掉晄。晄夹紧膝盖,握着鬃毛忍耐风压。
——究竟我有做错了什么吗……为何要让我如此痛苦?
由于直接碰触到化蛇背部的关系,他的意识鲜明地传达至晄的内心。在愤怒与痛苦的折磨之下,化蛇的内心充满暴戾之气。
——我只是想静静沉睡而已。为何要强行唤醒我,又要消灭我……
化蛇在心中不断怒吼。
「不是的!我不会消灭你!」
晄斩钉截铁地宣告。
「你能够听见我心里的声音吗?」
化蛇开口讶问。晄大吃一惊,化蛇自身也十分震惊。既惊讶于居然有人类可以与妖魔心灵互通,也讶异自己竟然能说人类的语言。
「你只是因为身体疼痛才会失去控制吧?可是你再继续失控下去的话,黄河就会暴涨,大家会很困扰的,而且莉姐搞不好还会被捉去当活供品喔。所以我想尽力帮你解除你的痛苦。我既想救大家,也想救你。」
晄可以感受到化蛇的内心产生动摇。
「谁相信你说的话!所有人类满脑子都只想着要消灭妖怪而已!」
然而,难忍的痛楚使得化蛇对于人类的不信任与憎恨根深柢固,晄的话语无法传进他的内心。化蛇加快飞翔的速度,同时开始猛烈旋转。晄趴在鬃毛当中,拼命抓紧。
「不是的!也许有人是那样没错,但我不一样!」
「那么,你为何要拿着炎招戈向我挑战!」
「因为是河神的使者叫我拿炎招戈来镇压你啊!我没有打算要消灭你,你要相信我!」
旋转戛然停止,化蛇迟缓地漂浮在半空中。并不是因为相信了晄说的话,而是因为胡乱飞翔只是让痛苦不断加剧罢了。
「你就这样不要动。」
晄转向后方,慢吞吞地在背上爬行。
「……你想做什么?」
化蛇痛苦地低问。「沙——」无数的小化蛇自卷着漩涡的黄河当中飞出,团团包围住晄。敢对主人做奇怪举动的话绝不饶你!小化蛇们的眼睛在如此诉说。
「用不着担心,我只是在找疼痛的来源。」
晄朝小化蛇们轻轻一笑。
在化蛇的背上后退约莫两大步的距离后,晄找到了黑红色的变色鳞片。
「就是这里在痛吧?」
晄轻抚向鳞片的周围。缠绕在变色鳞片四周的黑色霭雾卷上晄的手指,一种让人直打冷颤的恶寒从指尖蔓延至全身。似乎是某种诅咒。
接着指尖摸到了某种尖锐的东西。化蛇按捺不住疼痛地发出呻吟。长长的尾巴来回扭动,但没有将晄甩开。
「好像有什么东西刺在鳞片里头,是个非常细小的东西。」
就是这个东西成了媒介,持续将痛苦施加在化蛇身上。
拔掉就好了吧,但是变色的鳞片覆在上头,想拔也拔不出来。
「我要切断这片鳞片喔,痛的话说一声。」
晄取出夹在带上的炎招戈,将刀尖抵在变色的鳞片上。
几乎没有任何阻力,炎招戈便斩断了化蛇的坚硬鳞片。真不愧是传说中的神器。应该多少有些疼痛,但化蛇的背部只是抽动了一下,没有多说什么。
鳞片下方的肌肤早已溃烂红肿,插着一根比缝衣针还粗一些的细针。
「错不了,就是这个——」
针的表面上密密麻麻地刻着许多细小文字,黑雾就是自这根针上头产生的。
「我要把它拔出来喔。可能会很痛,你忍耐一下。」
化蛇没有回答,但晄知道对方是答应了。
晄再次将炎招戈夹在带上,以指尖捏着细针,用力一口气拔出。
「咕哇!」
化蛇的身子猛然弯起,发出痛苦的大叫声。赤红的鲜血自拔掉细针的伤口喷溅涌出。
由于化蛇的背部突然剧烈晃动,晄慌忙揪住鬃毛。
化蛇就这么载着晄往下坠落。
「化蛇!你怎么了?」
没有应声,看来是晕过去了。化蛇的身体持续往地面逼近。再这样下去,就会直接掉进浪涛滚滚的黄河里了。
忽然间小化蛇们全都靠在化蛇身上,顿时下降的速度减缓许多。原来是数以千计的小化蛇们正顶着主人的腹部,努力振翅飞翔。
小化蛇们缓缓将化蛇放置于河堤上,主人长长的尾巴则是飘浮在黄河水流当中。
「谢谢你们,真是得救了!」
晄向小化蛇们致谢后,他们便「沙——」一同消失在河中。
头顶上方的乌云依然厚实,但雨势已经变小,风也完全止息了。
「小晄!」
至今一直茫然在旁观看的莉由与舜连忙奔来,枫牙两人与大王也快步走近。莉由的手镣已经解开了。是舜趁着混乱之际,解开了祭品少女们的束缚。
「嘿咻!」
晄自化蛇背上跳下,一脸泫然欲泣的莉由跑上来后立即张手紧紧抱住他。
「真是的,净是这么胡来……我的寿命都减少一百年了……」
「对不起,让你们担心了。」
莉姐是打算活几年啊?这个问题他只能先摆在心里。
「舜哥也是……谢谢你的盾牌,救了我一命呢。难道你回打铁铺就是要拿这个?」
晄高举起戴在左臂上的人面盾牌,看向放下心来,整个人呈现出神状态的大哥。
「是啊。我一听说化蛇苏醒了之后,就做了这面盾牌用以防身。结果我拿回家时,不巧小晄已经跑向亳邑城了……」
「等一下,大哥!你别说这种像是在支持小晄做危险举动的话啦!应该要帮忙阻止他才对吧……」
莉由噙着泪目狠瞪向舜。
「就算阻止他,这孩子也不会听吧。所以为了避免受伤,至少这是为兄的一点心意啊。不过,真是幸好平安无事呢……莉由也是。听到你被选为祭品时,我的寿命才真的是减少了一百年呢。」
舜的脸上终于出现平时的温和微笑,环抱住晄与莉由的肩头。
「累焰,你带晄过来的时候,我还对你大发雷霆,但是你早就预知到结果是这样了吧。很抱歉我怀疑了你。」
枫牙笑着对信赖的占术师说道。
「臣擅自行动,实在是非常抱歉。臣卜卦时是在那个伤口上,看到了与晄少爷身上一样的光芒。」
累焰指向躺在河堤上的化蛇后背。
「现在那里也还散发着光芒。为了治愈伤口,晄少爷以炎招戈斩断鳞片之际,注入至炎招戈里的力量残留在上头。」
「不是为了消灭,而是为了治愈而挥舞炎招戈吗?这点我真的是从未想过呢……」
枫牙露出苦笑。
这时——
「你就是炎招戈的使用者吗——干得好,你叫什么名字?」
阳甲王跨着大步走上前来。
晄等人慌忙跪下,叩头行礼:「草民是晄。」
「晄?」
大王看向身旁的利条。
「我记得这名少年是……」
「是的。正是先前在炎招戈测试会场上见过的少年,当时他陪在一名晕厥的魁梧男子身旁,微臣还问了他的名字。」
利条优雅地颔首。
「你看到了这名少年的未来吗?」
「不,这名少年不知为何未能出现在卜卦结果当中。只是,在炎招戈的未来里……」
利条不疾不徐地看向躺卧在堤防上头的化蛇。
化蛇忽然扭动了一下,大王与莉由皆大吃一惊地后退半步。
「还没死吗——!」
「似乎只是一时昏迷而已。」
大王脸色惨白,利条则是淡然回道。
「那…那么,叫做晄的少年,快点给他致命一击吧!」
大王以笏板指向晄。
「咦——?」
晄震惊地抬起头来。
「这东西是会引发洪水的妖魔,让他继续活着的话,也许往后黄河又会再次泛滥。趁他现在还无力反抗的时候,快点杀了他吧!」
「化蛇的确可以唤来雷电与暴风雨,但是并不会任意使黄河泛滥成灾,实在用不着杀了他的——」
大王挑起单眉。
「本王听说东村的河堤被冲垮了喔,不然你说这是谁造成的?」
「化蛇是因为身体疼痛才会失去控制。您看,就是这个——」
晄摊开手掌,将一直紧握着的细针递向大王。黑色的霭雾虽已消失不见,但是写在表面上的密密麻麻细小文字,显示出它确实不是根普通的针。
「似乎是诅咒。」
利条自晄的手中拿起细针,凝视上头的文字。
「化蛇其实是善良的妖怪喔。因为,如果化蛇真的有心的话,也可以让雷电击中居城,或是杀了所有朝自己射箭的士兵们啊。可是,化蛇他没有那么做。」
「但是,只要他有心就办得到吧。太危险了。况且要是又被他人诅咒,再次失控的话该怎么办?」
「怎么能因为这种理由——!」
晄猛然起身。
「向他下咒的是人类啊!应该捉到那个人并惩罚他才对吧!」
「退下!竟敢对大王如此无礼!」
禁卫兵举起长矛。
「小晄——」莉由与舜纷纷拉扯他的袖子。晄「咚」地一声跪下,不甘心的泪水涌上眼眶。
「要惩罚谁,是由本大王决定,不是你一介平民能插嘴的。」
大王不快地哼了一声。
「受到折磨的明明是化蛇……真正有错的是人类啊…………」
晄抬起衣袖揉了揉眼睛。
这时,化蛇正好微微张开金黄色的眼眸。
「别管我了,尽管动手吧……」
反正人类都一样——让人难以承受的悲痛胜过愤怒传了过来。
「好了,快动手吧,趁着化蛇还很虚弱的时候——要是他再次失控,这次铁定就一发不可收拾了。」
大王打着寒颤斜眼觑向化蛇。
「我不会杀他的!不管谁说什么,我都不杀!既然只有我能使用炎招戈,那么只要我不杀他,谁都杀不了化蛇!」
晄扬声大喊。
「你这小子——」
大王持着笏板的手气得直发抖。
「请等一下!」
这时枫牙往前一站插入大王与晄之间,跪下单膝:
「这名少年的无礼,就由臣弟代他向大王谢罪。」
但接着又抬起锐利的视线看向大王:
「但是,晄说的话也有一番道理,那名下咒的人确实难辞其咎。虽说这回化蛇带来了水害,但是干旱之际,也会需要化蛇的力量吧。恳请大王饶他一命——」
「唔…唔……」
大王不禁动摇畏缩。
「这么说来,像是前年干旱的时候,无论怎么向水神祈雨都没有效呢。」
利条举止优雅地以笏板遮住脸上微微的苦笑。
「可…可是……放着这只妖怪不管,真的没问题吗……?」
大王不安地瞟向化蛇,周围的士兵们也忧心地交头接耳。
「我会负责照顾化蛇!」
晄霍然站起。
「大家那么担心的话,就由我监督化蛇吧!万一又有奇怪的人对化蛇下咒,导致他失控的话,我也会阻止他。所以请您答应吧!」
莉由与舜瞠大眼珠,前者喃喃说道:「我们家养不了这么大只的妖怪啦……」
「欸,化蛇,现在在大王面前,答应我你会好好听我的话吧。你要是死掉了,被留下来的眷属——小化蛇们也很可怜啊。」
晄转向化蛇说道。
化蛇沉默不语了好一阵子。看着眼前为自己解除痛苦的少年,复杂的思绪在心中盘旋交错。
——人类不值得相信。光因为自己是妖就忌惮他,害怕他庞大的身形,憎恶他能够唤来风雨与雷电的力量。这就是人类。
自蛇哭山的土塚中苏醒之后,化蛇一直如此认为。
但是,这名少年尽管是个人类,却会为妖魔着想。
不顾生命危险坐在自己的背上,治愈了他溃烂的伤口。
那份手掌的暖意,让人舒服得眯起眼睛。
甚至鲁莽地请求殷王不要杀死自己。
少年善良的心地打动了他。
(……没想到竟然是一个乳臭未干的小鬼救了自己……)
既觉得没面子,又觉得不甘心,但并不讨厌。
(照顾自己……吗……)
化蛇微微笑了起来。
少年说得没错,他不能留下眷属们自己死去…化蛇在心中说服自己,最后,他决定陪伴在少年身边。
(好吧。反正人类的寿命与我相比,不过是稍纵即逝的刹那。这短暂的期间,受到这名少年的束缚也无不可。)
忽然间,化蛇的银鳞发出了耀眼的光芒,光粒迸发而出,彷佛是受到了月光照亮的银粉。
「咦——?」
晄等人皆睁大双眼,注视着眼前的画面。
光粒逐渐将化蛇包围,覆住他的全身,不久之后静静消失。
但眼前已经没有大蛇的身影,相对地正站着一名青年,俊美的程度甚至会让人以为是神仙下凡。
「难道是……化蛇?」
那对澄澈的双眼为金黄色,头发也如鬃毛般披在背上,带着白银的光泽。
青年望着晄好一会儿后,肃穆地跪下身子。
「我谨在此向炎招戈,以及打造出炎招戈的黄帝发誓,为了回报拯救吾之身心的恩情,我将会谨遵炎招戈新主人的所有命令,有生之年皆会竭尽忠诚。若有食言之际,愿为炎招戈所毁灭也在所不辞——」
化蛇向晄行了臣子面对君王时的最高跪拜礼。
#插图
覆住天空的乌云逐渐散开,明亮灿烂的阳光自缝隙间洒落而下,纷纷落在黄河水面上。
大王、贞人与士兵们,皆目瞪口呆地望着美丽的水妖化身向平民少年行礼的景象。
「累焰,在我听来,我怎么觉得化蛇是在说:因为欠你的人情非还不可,又不想被炎招戈消灭,所以不得已只好侍奉你了呢……」
枫牙神色复杂地低喃。
「毕竟身为化蛇族之首,还是很难抛下自尊心,这已经是他最大的让步了吧。而且还完全无视于阳甲王的存在。」
累焰也点点头。
直到现在,晄始终张大眼睛低头望着化蛇。
见到大蛇变成人形,又向自己下跪,已让他非常吃惊,没想到接着又对自己宣誓忠诚。
「…………主人?」
青年抬起头来看向晄。
「呜哇~吓了我一大跳~」
他不由得脱口说出内心的感想。
「…………你不出声应和的话,我会很困扰的。」
既不好意思又困感,是极为普通的青年会有的神情。
「别叫我主人了,叫我小晄吧。虽然我说要监督你,讲得好像很伟大,但是我不打算摆出主人的架子束缚你喔。」
晄绽开笑靥,青年难为情地别开目光。
从青年还是大蛇模样的时候起,晄就隐约感受到对方有着一颗近似于人类的心,现在变成人形又流露出情感后,那种感觉更加明显。
「来,站起来吧。」
晄朝青年伸出手。青年犹豫了一阵之后,握住晄的手起身。青年的手有着与人类相同的暖意。
晄从腰带上拔出炎招戈,让青年握着刀柄,自己也伸手握住。
「我也向炎招戈和黄帝起誓,我会一直待在化蛇的身边守护他,不会再让任何人伤害化蛇。如果又发生了同样的事——那就一起战斗吧!」
原本散发着淡淡光芒的炎招戈,再次像太阳一样迸发出强光。眩目耀眼的光辉将少年与水妖之王团团包围。
虽然炎招戈的亮光只持续了一瞬,但累焰与利条似乎都在那道光芒当中,看见了传说中的神只与两位英雄的身影。
「那是……禹王、汤王…和黄帝?他们听到了晄与化蛇的誓言吗……?」
累焰睁大双眼。
「和我卜卦时看到的一模一样呢。」
利条扬起静谧的微笑。
「真的要在我们家养这个东西吗?」
莉由面向银发美青年,垮着一张俏脸。
「居然将化蛇族之王,说成这个东西……吗?」
枫牙瞥向化蛇的表情,后者只是老大不高兴地望向他方。
如今河堤上,只剩下晄一家三人、人形的化蛇,以及枫牙与累焰。
在一片湿泞的堤防上,逐渐没入山麓的夕阳将六人——正确来说是五人又一只的影子拉得老长。
黄河的水流依然相当凶猛,但总之已没有酿成洪水之虞,因此被选为活祭品的少女们重获自由,莉由也能大摇大摆地回家了。
然而,莉由对于要将人形化蛇带回家一事面露难色。
「已经比大蛇的样子好很多了吧?原来的样子那么大,也没地方让他睡啊。」
「所以才要变成人形吗?既然如此,变成娇小的女孩子不就好了吗?为什么偏偏是成年男子的模样?」
「他原本就是男的吧?再加上化蛇现在的年龄换算之后,应该跟人类的二十岁差不多吧。」
「妖魔有分男女吗?我都不知道……」
「因为蛇是有分雌雄的啊~」
三兄妹无视于本蛇擅自展开争论。
「为什么要执着于我的性别……?」
至今一直默不作声的化蛇,终于忍不住开口。
「因为你变身成了一个男人啊,这在我们家可是一件大事喔。」
舜温和笑道。
「对了,你为什么会突然间变成人类呢?其实这是你原本的姿态,只是也能变成蛇吗?」
晄仰头看向化蛇。化蛇比身型修长的大哥还要高了一寸。
「不晓得,等我注意到的时候,就已经是这副模样了。我至今也从未考虑过自己是男是女的问题。」
化蛇臭着一张脸回答。
「本性应该还是大蛇吧。据说拥有力量的妖魔会故意幻化成人形,但如果是在不知不觉间变成这副姿态,就表示是晄少爷心中对水妖之王持有的印象,与化蛇您自身想拥有的模样互相一致了吧?自古以来,这种情形不胜枚举。」
累焰微微眯起眼睛,彷佛想看穿化蛇一般。
「小晄真是的!你为什么不想像成一个可爱的女孩子呢!」
莉由嘟起嘴唇。但是面对一个能够呼唤风雨雷电的大蛇,确实很难联想到可爱女孩子的形象吧。
「莉由害怕化蛇吗?如果是的话,可以让他住在我这里喔。」
就枫牙而言,尽管对方的本性是条大蛇,但是让一名年轻男子与莉由住在同一个屋檐下,他仍是会担心。况且要是晄与化蛇走得太亲近,他也觉得这样很无趣。如果对方还是大蛇的模样,他也许不会产生这种想法吧,但是化作人形的化蛇,连枫牙看了也都觉得他俨然是一位十分可靠的帅气大哥。
「我并不害怕化蛇,也不讨厌跟他一起生活啦。」
莉由蛮不在乎地说道,化蛇的脸颊顿时放松些许。但是——
「只是,我最讨厌空有一张漂亮脸蛋的男人了,大蛇时的模样还好多了。」
莉由当面如此向化蛇宣告。一瞬间周遭一片鸦雀无声,气温骤降许多。
「那…那个,呃……化蛇他不只是长得好看,也能引起洪水,还能降下雷电喔……」
晄连忙想出面打圆场,却想不到中听的话。
「不如我做个神器将他关起来,莉由就不会看到他了吧?」
舜带着和煦沉稳的笑容,说出惊人之语。
「总而言之,不是人类男子就可以了吧?」
化蛇哼了一声。紧接着,像是洒了银粉般的光芒环绕住化蛇全身。
「咦——?」
在晄等人眨了眨眼的刹那间,化蛇就消失了踪影。取而代之的,是一个非常迷你的银白小蛇蜷在晄的脚边。如同蠕蝠般的翅膀如今约莫是婴儿的手掌大小,背上留有胎毛般的轻飘飘鬃毛,额头上长着仅能勉强辨识的小巧尖角。
「化蛇宝宝?」
一行人的头凑在一起,低头看向小小的化蛇。
「是本人吗?这真的就是那个化蛇吗?」
枫牙发出怪叫。
「好像真的是他……背上也还留有伤痕。」
细小的后背上留有一小条黑红色的伤口。
化蛇攀上晄,开始在脚部爬行。所有人的视线都追逐着正「嘿咻、嘿咻」爬上晄身体的化蛇宝宝。
化蛇从晄的胸口移动至左手臂后,一本正经地让身体缠住上臂。
「哎呀,太棒了!」
莉由的双眼闪闪发亮,紧盯着变作臂环的化蛇。
「这样还不错呢!变成这样的话,不管横看竖看都只像是个手工艺品,走在街上也不会有任何人起疑!」
晄「啊哈哈」笑着。
「既然随时都能在一起,要监督他也容易多了吧。」
舜笑吟吟地点头。
彷佛解决了一件大事般,一家三口热闹欢呼。然而——
「……不管本性是条大蛇,还是能呼风唤雨的妖魔,只要不是人类男子就好了吗……」
枫牙愕然地颤抖着双唇。
「是的,看来即便身分是亲王,是亳邑的领主,只要是人类男子就不行。」
累焰备感同情地看向主子。
※
「快点派遣使者通知晏仲,一旦耿邑的赈灾措施告一段落,就立即去探查鬼方的动静!」
大王走在通往亳邑城寝殿的堂涂上,同时向文官下令。
「还有,利条、章玄——」
接着转头看向走在身后的贞人们。
「尽快卜出在化蛇身上下咒的咒术者是谁。竟然被一个小男孩如此说教,不快点捉到这场灾厄的始作俑者的话,本王岂不是太没面子了!」
大王愤愤然说完后,脚步重重地踏上台阶。辩输了一名平民少年与侧妃的王弟——枫牙,似乎相当难以接受。
「遵旨。」
利条与章玄欠身行礼,目送大王离去。
「又将无趣的工作丢给我们了呢。」
为了卜卦,利条边走向正堂,边耸了耸肩。章玄的表情不变,仅将视线投向利条。
「其实我根本不想成为贞人……更别说是大史令了。我只想待在故乡的深山里头,欣赏花草蝴蝶,偶尔占卜一下国家的未来然后暗自窃笑,过着无忧无虑的乡野生活。」
利条淡淡说道,甚至扬起浅笑。
「先王南庚殿下驾崩之后,大王登基时,我也才刚满二十岁。」
贞人为了大王死后也能在黄泉世界当中服侍大王,按照律法皆需殉葬。因此大王一死,所有贞人也会重新换上一批人。
「当初我们隗氏一族,是为了洗刷未能为大王殉葬的昭明之污名,又不想失去对于王室的影响力吧……真是麻烦。」
前任大史令——隗昭明,既是利条的伯父也是师傅。南庚王死后,昭明就忽然消失了踪影,刚出生的王子也跟着下落不明。正是王子与阳甲之间的王位之争爆发后不久。
关于南庚王的猝死,以及昭明与王子的失踪,虽然流传着各式各样的谣言,但是总之在阳甲即位的时候,阳甲派的王族与贞人曾考虑过废了原是南庚派的隗家。表面上的理由,即是因为昭明虽身为大史令,却未能为王殉葬甚至消失匿迹,实在是大逆不道。
隗氏一族采取的补救措施,是将本家的继承人,也就是自幼时起就发挥出了稀世预知能力的天才占术师利条,献予阳甲王。
「如你所见,大王是一位不谙氏族间霸权纷争的人,于是吾族的心愿成真,我被纳为了贞人,不仅如此,年仅二十岁的我竟又被任命为大史令。我想你一定很吃惊吧,但其实我也非常震惊呢。」
利条朝章玄投去为难的笑容。
「自那之后已经过了十五年,隗氏一族那些总爱絮絮叨叨的大人们,不是已经过世,就是已经隐居山林。我想现在,也是时候辞了大史令一职吧。我已经疲于一直待在氏族纷争的中心当中了。」
「你为何要告诉我这些事——?」
章玄面无表情地回望利条。
「只是发发牢骚罢了。」利条苦笑。
「关于寻找对化蛇下咒之人一事,就有劳你了。一切由你全权处置,只希望往后别再发生更多灾难了。」
利条轻轻点头致意后,迈步走回自己的寝室,而非进行卜卦的重屋。章玄则以老虎般的双眼,凝视着他的背影久久不去。
「利条大人派来的使者?」
早膳用毕后,正当枫牙与累焰一同在内苑里进行久违的射箭练习时,一名使者前来造访。
「大史令说要将此物直接交给累焰大人——」
使者递出一个折得相当小巧的斜纹缎布。
「给我?」
累焰打开缎布后,只见里头放着当初诅咒化蛇的细针。
「为何要把这东西交给我……」
累焰与枫牙面面相觎。这意思是指,现下利条的立场不能明目张胆地进行卜卦,所以拜托累焰吗?
「辛苦你了。」
枫牙差遗使者回去后,又支开宫女们,并且命令卫兵接下来不准任何人靠近这里。
期间累焰开始准备卜卦。这项逆向追寻诅咒痕迹的技术,是利条教导他的。
「枫牙殿下……」
累焰蹙起眉头,自皲裂的龟甲上抬起头来。
「你看到什么了吗?」
「这根针不仅对化蛇使用过,它……」



                    


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